発端は25日夜だった。陝西省漢中市勉県の「県城」と呼ばれる、県中心の街の路上だ。近くの鉱山から、荷物を運んできたトラックがあった。別のトラックに積み替えた。その際、小さな「粒状」の鉱物を、路上にこぼしてしまった。作業員は、さして気にせず立ち去った。

 翌朝になった。街の1日が始まった。通りを行き交う人々が、増えてきた。何人かが、「路上の異変」に気づいた。何か小さなものが、朝日を受けて輝い・・・・

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